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Vinho tinto é o futuro do tratamento da depressão?

O resveratrol, um composto que ocorre naturalmente no vinho tinto, intrigou os pesquisadores por décadas. Um estudo recente em ratos investiga como os médicos podem usar esse produto químico para reduzir a depressão e a ansiedade.

Nos Estados Unidos e em outros lugares, a ansiedade e a depressão são desafios substanciais.

Cerca de 1 em cada 5 adultos nos Estados Unidos experimentou um transtorno de ansiedade no ano passado.

Além disso, cerca de 7,1% dos adultos experimentaram um episódio depressivo maior em 2017.

Algumas pessoas que sofrem de ansiedade ou depressão podem se beneficiar com medicamentos, mas eles não funcionam para todos.

Como os autores do presente estudo escrevem, “apenas um terço dos indivíduos com depressão ou ansiedade apresenta remissão completa em resposta a esses medicamentos”.

Por esse motivo, os pesquisadores estão ansiosos para encontrar novos medicamentos para tratar a depressão e a ansiedade.

 

Resveratrol

Atualmente, a maioria dos medicamentos que os médicos prescrevem para a depressão e a ansiedade interagem com as vias da serotonina ou da noradrenalina no cérebro.

Os pesquisadores estão tentando encontrar outros possíveis alvos de drogas, e alguns se voltaram para um composto natural chamado resveratrol.

O resveratrol ocorre na casca das uvas e dos frutos silvestres e, mais notoriamente, no vinho tinto. Nos últimos anos, ele tem recebido uma atenção crescente de cientistas médicos.

Estudos anteriores mostraram que o resveratrol parece ter atividade antidepressiva em camundongos e ratos.

O estudo mais recente, publicado na revista Neuropharmacology, examina mais de perto os mecanismos que contribuem para a atividade antidepressiva do resveratrol. Os pesquisadores também questionam se o resveratrol pode fornecer a base de futuros tratamentos para ansiedade e depressão.

A equipe, da Xuzhou Medical University na China, prestou atenção especial ao papel da fosfodiesterase 4 (PDE4) e do monofosfato de adenosina cíclico (cAMP).

 

Por que PDE4 e cAMP?

Importante em muitos processos biológicos, o cAMP é um segundo mensageiro. Essas moléculas respondem a sinais externos à célula, como hormônios, e passam a mensagem para as regiões relevantes dentro da célula. Os autores do presente estudo explicam:

“Considerando que o cAMP é um regulador primário da comunicação intracelular no cérebro, é um alvo atraente para intervenção terapêutica em transtornos mentais”.

Estudos anteriores mostraram que o resveratrol aumenta os níveis de cAMP em vários tipos de células.

PDE4 é uma família de enzimas que decompõem o cAMP, ajudando a regular os níveis desta molécula nas células. Níveis mais altos de PDE4 levam a uma degradação aumentada de cAMP. Alguns estudos anteriores sugeriram o papel do PDE4 na depressão e na ansiedade.

Por exemplo, um estudo mostrou que a inibição de PDE4 aumentou a sinalização de cAMP, o que reduziu o comportamento semelhante a ansiedade e depressão em camundongos.

O estudo atual usou modelos animais e neurônios de camundongos em cultura (semelhantes aos do hipocampo humano) para ajudar a explicar o efeito do resveratrol no comportamento dos roedores.

 

O modelo de estresse da depressão

Os especialistas ainda não entendem completamente o que causa a depressão e por que ela afeta algumas pessoas, mas não outras.

Uma teoria é chamada de hipótese dos glicocorticóides. O corpo libera glicocorticóides, que incluem o cortisol, quando uma pessoa se sente estressada. No curto prazo, esses hormônios ajudam a preparar o corpo para uma crise iminente.

No entanto, se o estresse durar mais tempo, os glicocorticóides podem começar a causar danos.

Dessa forma, alguns cientistas acreditam que o estresse crônico danifica os neurônios do hipocampo, que são particularmente sensíveis. Esse dano abre caminho para a ansiedade e a depressão.

Os autores do estudo atual estavam particularmente interessados ​​em entender se o resveratrol poderia reverter os efeitos prejudiciais do estresse e como isso poderia funcionar.

Em seu estudo, eles descobriram que níveis elevados de corticosterona (o roedor equivalente do cortisol) produziram lesões celulares no cérebro e aumentaram os níveis de PDE4D - um membro da família PDE4 que os cientistas acreditam ser particularmente importante na cognição e na depressão.

Eles também mostraram que o tratamento com resveratrol reverteu o aumento de PDE4D e reduziu o número de lesões celulares. O resveratrol também evitou a diminuição do cAMP.

Em camundongos projetados que não podiam produzir PDE4D, o resveratrol aumentou os efeitos protetores do cAMP ainda mais do que em camundongos com PDE4D funcional.

Os autores escrevem que “estes resultados fornecem evidências de que os efeitos antidepressivos e ansiolíticos do resveratrol são predominantemente mediados pela inibição de PDE4D.”

 

Só o começo

Essas descobertas fornecem outra pequena peça do quebra-cabeça. O resveratrol, que parece reduzir a ansiedade e a depressão em camundongos, parece funcionar inibindo o PDE4D e ativando a sinalização do AMPc.

 

“O resveratrol pode ser uma alternativa eficaz aos medicamentos para o tratamento de pacientes que sofrem de depressão e transtornos de ansiedade.” Co-autor principal - Dr. Ying Xu, Ph.D.

 

Apesar da empolgação do Dr. Xu, há poucas evidências da capacidade do resveratrol de combater a depressão em humanos. Embora as evidências de seus efeitos em modelos animais estejam crescendo, faltam dados de ensaios clínicos.

Além disso, extrapolar descobertas de estudos com animais para humanos pode ser complicado, nunca mais do que quando lidamos com problemas de saúde mental. Se os modelos animais de depressão são relevantes é um tópico muito debatido.

No entanto, qualquer passo em direção a uma nova compreensão dos meandros químicos da depressão e da ansiedade é benéfico.

Nem é preciso dizer, mas beber vinho tinto não proporcionará os benefícios teóricos do resveratrol. O composto está presente em quantidades muito baixas e, claro, o álcool no vinho anulará quaisquer benefícios.

Para concluir, agora sabemos mais sobre os mecanismos moleculares que sustentam o efeito do resveratrol na depressão e ansiedade em ratos. Devemos agora aguardar os ensaios clínicos para descobrir se ele pode beneficiar os humanos também.

 

Fonte: Medical News Today

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